У вимиранні мегафауни Австралії виявилися винні зміни клімату - Технології - dt.ua

Вчені звинуватили зміни клімату у вимиранні мегафауни Австралії

19 травня, 12:22 Роздрукувати

Мегафауна існувала паралельно з людьми протягом 20 тисяч років.

Австралійська мегафауна вимерла через зміни клімату © N+1

Австралійські палеонтологи заявили про те, що місцева мегафауна співіснувала з людьми протягом 20 тисяч років, що не поєднується з ідеєю її зникнення в результаті полювання. Дослідники вважають, що стародавні гіганти стали жертвами поступового висушення клімату, повідомляє N+1.

У сучасній Австралії майже немає великих диких тварин. Але десятки тисяч років тому континент Сахул, частиною якого були Австралія і Нова Зеландія, населяла мегафауна, яка включала великих сумчастих, нелітаючих птахів і гігантських рептилій.

Причини зникнення мегафауни Австралії на даний момент невідомі. Одні вчені вважають, що гігантські тварини вимерли через зміни клімату, а інші – що масове вимирання сталося з вини людей, предків австралійських аборигенів, які прибули на континент 65 тисяч років тому. Вважається, що вони винищили великих травоїдних заради м'яса, що призвело до вимирання хижаків. В останні роки більшість вчених схиляється до другої гіпотези.

Знахідки, які були зроблені вченими з Університету Квінсленда в родовищі Саут-Уокер-Крик, свідчать про те, що картина вимирання мегафауни була набагато складнішою. Проаналізувавши результати розкопок, автори ідентифікували 13 вимерлих видів, що підходять під критерії мегафауни. Ці тварини формували співтовариство, в якому роль великих травоїдних грали гігантські родичі кенгуру і вомбатів, а роль хижаків — сумчасті леви (Thylacoleo sp.), варани і сухопутні крокодили. З ними сусідили  більш дрібні кенгуру і ему (Dromaius novaehollandiae), що дожили до наших днів.

Вчені оцінюють вік знахідок у 40-60 тисяч років. Якщо порівняти його з передбачуваною датою прибуття людей в Австралію, то виявиться, що мегафауна співіснувала з людьми протягом 20 тисяч років, що не вкладається у версію з швидким винищення мисливцями.

Вчені відзначають, що вимирання мегафауни збігається з погіршенням кліматичних умов на території майбутньої Австралії. Процес висушування континенту посилився близько 50 тисяч років тому і тривав до 35 тисяч років тому. Слідом за зниженням вологості змінювався і склад рослинних співтовариств: розлогі трав'янисті пасовища поступалися місцем сухим лісам. Крім того, збільшилася частота пожеж. Всі ці фактори, на думку дослідників, зробили середовище несприятливим для великих травоїдних і хижаків, що залежали від них, і призвели до їхнього зникнення.

Підписуйтесь на наш Telegram-канал з новинами технологій та культури.

Читайте також: Вчені дізналися, як хижі рослини навчилися перетравлювати м'ясо

Раніше австралійські вчені виявили в штатах Вікторія і Новий Південної Уельс останки дитинчат динозаврів, які жили тут близько 100 мільйонів років тому. В ті часи Австралія знаходилася набагато ближче до Південного полюса, тут було трохи холодніше, але все ж досить тепло для рептилій.

За матеріалами: N+1 /
Ми повідомляємо тільки дійсно важливі новини. Долучайся до Telegram-каналу DT.UA
Помітили помилку?
Будь ласка, позначте її мишкою і натисніть Ctrl+Enter
Додати коментар
Залишилось символів: 2000
Авторизуйтеся, щоб мати можливість коментувати матеріали
Усього коментарів: 0
Випуск №1288, 28 березня-3 квітня Архів номерів | Останні статті < >