Новини науки - Вчені запропонували нове пояснення довгої шиї жирафів - Новини IT і науки - dt.ua

Вчені запропонували нове пояснення довгої шиї жирафів

14 вересня, 2017, 14:15 Роздрукувати

Довга шия дає переваги при терморегуляції.

Довга шия потрібна жирафам для терморегуляції © comedywildlifephoto.com

Вчені з Австралії і ПАР запропонували нове пояснення того, навіщо жирафам потрібна довга шия. Висновки дослідників опубліковані в Journal of Arid Environments.

Автори відзначають, що подовження шиї веде до збільшення відношення поверхні тіла до маси, сприяючи ефективній віддачі надлишку тепла в навколишній простір. Щоб показати це, вони розрахували площу поверхні у 60 жирафів обох статей і різного віку масою від 141 до 1358 кг. Вдалося з'ясувати, що відносне співвідношення площі до маси тіла варіюється від 145 см2/кг у молодняку до 90 см2/кг у дорослих особин.

Проте в середньому поверхня тіла у жирафів склала 7,3±2,5 м2, що можна порівняти з аналогічними показниками в інших тварин тієї ж маси: додаткова площа, яку створюють шия та довгі ноги, компенсується зменшеною головою і тулубом. Але при цьому і ноги, і шия мають порівняно невеликий діаметр, що забезпечує менший нагрів від сонячних променів і підвищену ефективність відведення тепла за рахунок конвекції і випаровування.

На думку дослідників, це означає, що хоча довга шия не дає жирафам виграш в площі поверхні тіла, вона забезпечує більш вигідну геометрію, яка дозволяє досягти ефективної терморегуляції в умовах африканської савани.

Варто відзначити, що на сьогоднішній день існує шість гіпотез щодо того, навіщо жирафам потрібна їхня довга шия. Наприклад, одна з них говорить про подовження шиї в результаті статевого відбору. Шиї справді служать самцям жирафів важливим знаряддям у поєдинках за самку, але можуть і сприяти кращому огляду, допомагаючи знаходити їжу, помічати хижаків і т. д. Інша гіпотеза припускає, що шия допомагає жирафам об'їдати листя з високих дерев.

Читайте також: Гієноподібні собаки приймають рішення про вихід на полювання за допомогою голосування – вчені

Раніше дослідники з міжнародного союзу охорони природи заявили про те, що жирафи знаходяться на межі вимирання. Популяція жирафів скоротився з 155 тисяч у 1985 році до 97 тисяч у 2015 році.

За матеріалами: Naked Science /
Помітили помилку?
Будь ласка, позначте її мишкою і натисніть Ctrl+Enter
Додати коментар
Залишилось символів: 2000
Авторизуйтеся, щоб мати можливість коментувати матеріали
Усього коментарів: 0